The National School of Electricity and Early Technical Education in Peru

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Yenisa Guizado Mercado
José Ragas

Abstract


The National School of Electricity was an ambitious educational program envisioned to foster the implementation of an electricity network in Peru in the early decades of the 20th century. By merging the programs of two entities (The School of Arts and Crafts and The School of Engineering) into one institution, the promoters of the National School of Electricity aimed to train future local experts and technicians in the most advanced techniques from the Global North. The analysis of interviews, press releases, and the work of its main promoter (Emilio F. Guarini), as well as other materials and resources, allows us to contend that the National School of Electricity exemplifies the structural social fissures that obstructed the country’s modernization programs. Although the project did not come to fruition, it highlights certain aspects (and the limits) of technical education and institutional culture that privileged an aggressive technological modernization over Peruvian nationals’ well-being, especially those in rural areas.


Article Details

How to Cite
Guizado Mercado, Y., & Ragas, J. (2021). The National School of Electricity and Early Technical Education in Peru. Diseña, (18), Article.5. https://doi.org/10.7764/disena.18.Article.5
Section
Original articles
Author Biographies

Yenisa Guizado Mercado, Universidad Nacional Mayor de San Marcos

 

B.A. in History at Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM). She is currently writing her thesis on technical education and Lima’s modernization process in the early 20th century. Her central research interest is the history of public educational policies. She is a member of the Políticas Públicas en perspectiva histórica (Public Policies in Historical Pers­pectives) working group, sponsored by the Instituto Seminario de Historia Rural Andina (UNMSM). She has presented at the First National Congress of Education, organi­zed by the Instituto de Estudios Peruanos (IEP). She is co-author of ʽFENMUCARINAP: Luchando por soberanía y vida digna para las mujeres del Perúʼ (in L. Montoya, ed.; ¿Otras economías? Experiencias económico sociales y solidarias en el Perú, UNMSM, 2017). As an assistant researcher, she has contributed to Centenario: Las celebraciones de la Indepen­dencia 1921- 1924 (by Carlota Casalino Sen; Municipalidad de Lima, 2017) and Cómo matar un Presidente (by Rolando Rojas; IEP, 208).

José Ragas, Pontificia Universidad Católica de Chile

 

Ph.D., University of California, Davis. He is an Assistant Professor at the Instituto de Historia in Pontificia Uni­versidad Católica de Chile. His research topics focus on the global circulation of technology and medical knowledge and the emergence of digital archives in recent years. Prior to his appointment in Chile, he was a researcher at the University of Cornell and Yale University. Most recently, he has focused on the interac­tion between pandemics and social actors in Latin America in the last century, studying the long-term changes in social patterns and public policies from yellow fever to COVID-19. He is the author of: ʽA Starving Revolution: ID Cards and Food Rationing in Bolivarian Venezuelaʼ (Surveillance & Society, Vol. 15, N° 3-4), and ʽScience and Technology in Modern Latin Americaʼ (in Oxford Bibliographies, 2020).

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